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Yancopin Bridge - Wikipedia

セント・ジョゼフ旋回橋: Google map アップされた写真

ヤンコピン橋の近辺でかっての鉄道軌道を追える部分を地図にしました。

ヤンコピン橋の地図
ヤンコピン橋 (Yancopin Bridge)

ヤンコピン橋は見捨てられた鉄道橋で、アーカンソー川にかかり、 アーカンソー川が東南 15 マイルの地点でミシシッピ川に合流する前の最後の橋である。 この橋の特有な点はその大きさと辺地にあるという点だけではなく、 可動スパンが 1 つではなく 2 つある点にもあり、 川の流れが変わったことにより、1 方がもう 1 方に取って代わった。


ヤンコピン橋
アーカンソー川の南の堤防から見る。

ヤンコピン鉄道は元々 「メンフィス、ヘレナ & ルイジアナ鉄道」 (Memphis, Helena & Louisiana Railway) のために建設され、 この鉄道は 「セント・ルイス, アイアン・マウンテン&サザン鉄道」 の完全子会社であった。 この会社は日常的にアイアン・マウンテンと呼ばれた。 マイアン・マウンテン自身は 1881 年にミズーリ・パシフィック鉄道に統合し、 後の 1917 年に完全合併した。 単線の橋は全金属製のトラス橋で、 1 つのリフト・スパンがあり、両側に長い木造の進入路があった。 橋は報告されている所では 1903 年に完成したが、 橋が貢献する軌道区間 -- ワトソン (Watson) と New Latour の間 -- が 1906 年まで完成しなかった。 洪水がアーカンソー川の水路を周期的に変化させ、 何年もの間に橋を再建するための多くのプロジェクトが必要となり、 これにより第二次世界大戦後のある時期に旋回スパンになった。 というのはリフト・スパンの下の航行水路が通れなくなったからであった。 ミズーリ・パシフィック・ライン・マガジン はこの橋をミズーリ・パシフィック鉄道で最も費用がかかる橋であると述べている。

1941 年 5 月 11 日に、ミズーリ・パシフィック鉄道は デルタ・イーグル (Delta Eagle) を就任させた。これはこの鉄道の最初のディーゼル動力の流線型の列車でアーカンソー州に貢献した。 この列車はテネシー州メンフィスとルイジアナ州タルラ (Tallulah) の間でヤンコピン橋を経由して操業した。 このあり得そうもないルートは第二次世界大戦中に資金的にとても成功したが、 1950 年代に交通は次第に低下し、 1954 年 10 月 27 日に乗客事業は縮小され、 マクゲイ-ワトソン-ヘレーナ (McGehee-Watson-Helena) のみとなった。 この切り縮められた路線ではミズーリ・パシフィック鉄道の唯一の流線型の イーグル と呼ばれる動力車 モーター 670 (motor car, motor 670) が使用された。 その後 1980 年 2 月 27 日に乗客輸送が終了し、これによりヤンコピン橋を通る乗客輸送が終焉した。

1980 年 4 月に、ミズーリー・パシフィック鉄道はマクゲイ (McGehee) とパラグールド (Paragould) の間の鉄道の重要な格上げを始め、石油列車がリトル・ロック (Little Rock) の人口密集地区を迂回するようにした。 127 マイルの溶接したレール、軌道わきの信号、中央列車制御、多くの橋の修復プログラムの後で、 1981 年始めにテキサス州からルイジアナ州のガルフ湾への化学列車がこの新ルートを使用し始めた。 この使用は短命であった。1982 年 12 月に、ミズーリ・パシフィック鉄道はユニオン・パシフィック鉄道と合併し、 ユニオン・パシフィック鉄道の経営者はヤンコピン橋を越えるルートは余剰で不必要であると決定し、 元々のミズーリ・パシフィック・ルートのリトル・ロックの中心部を抜けるルートに再び戻り、 マクゲイより北の鉄道の部分は停止され、後に見捨てられた。

1992 年に、ユニオン・パシフィック鉄道は橋を任務から外し、 73 マイルの通行権と共にアーカンソー州に寄付をした。 これにより 「デルタ遺産トレイル」 ができた。 橋はアーカンソー州道路輸送局により保守されている。 旋回橋は手動で開閉され、毎年数ヶ月間、伐採された木材の輸送のために閉鎖される。

橋の周りの地域は野生生物が豊富で、ガラガラヘビもいる。 ヤンコピン橋の北では鉄道トレイルはトラステン・ホルダー野生動物保護区 (Trusten Holder State Wildlife Management Area) の中にある古くからある 堅木 (hardwood) の森を抜ける。

橋はアーカンソー州ワトソンから郡道 41 で到達できる。